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{attachments}C'est le journaliste Paul Bourdarie qui eut l'initiative de créer une société savante spécialisée dans les problèmes de l'outre-mer, l'Académie des sciences coloniales, dont il fut le premier Secrétaire perpétuel, devenue le 7 juin 1957 l'Académie des sciences d'outre-mer.

La formation de l'Académie a pour origine une série de réunions qui eurent lieu au cours de l'année 1922 et au début de l'année 1923. En février 1922, Paul Bourdarie accompagné de Maurice Delafosse, africaniste bien connu, et d'Alfred Martineau, professeur au Collège de France, remit à Albert Lebrun, sénateur et ancien ministre des Colonies, une note expliquant la nécessité d'une académie. Celui-ci ayant donné son accord, des réunions préparatoires se succédèrent, puis le 8 juillet, au siège de l'Alliance Française, 101, boulevard Raspail, se tint la réunion décisive dont l'ordre du jour portait : "Fondation de l'Académie des sciences coloniales ; lecture et discussion des projets de statuts et du règlement intérieur et, éventuellement, élection du bureau".

Les 38 personnalités présentes ou excusées furent considérées comme étant les pères de l'Académie. Le bureau fut constitué de Gabriel Hanotaux, président, et de Paul Doumer, Louis Archinard, Ernest Roume, et Auguste Pavie, vice-présidents représentant respectivement le Parlement, l'Armée coloniale, l'Administration et les explorateurs. Le titre de président fondateur fut attribué à Albert Lebrun.
La séance solennelle d'ouverture de l'Académie eut lieu le 18 mai 1923 à la Sorbonne sous la présidence d'Albert Sarraut, ministre des Colonies. C'est là que Paul Bourdarie, Secrétaire perpétuel, lança les quatre verbes : savoir, comprendre, respecter, aimer, qui deviendront la devise de l'Académie. Gabriel Hanotaux, Président de l'Académie, membre de l'Académie française, exalta le rôle que devait jouer ce nouveau laboratoire intellectuel, cet institut d'idées.

Parmi les membres fondateurs, on compte : trois futurs présidents de la République - Albert Lebrun, Gaston Doumergue et Paul Doumer - Paul Bourdarie, Augustin Bernard, Maurice Delafosse, le général Charles Mangin, Lucien Hubert, Président de l'Association des anciens élèves de l'Ecole Coloniale, Alfred Martineau, le maréchal Lyautey, Pierre Mille...

Parmi les membres qui ont illustré l'Académie on peut citer, outre les trois Présidents de la République, Gaston Doumergue, Paul Doumer et Albert Lebrun, les Présidents du Conseil, Albert Sarraut, Edgar Faure, René Pleven et Pierre Messmer, les ministres Jean-Jacques Juglas, Gratien Candace, Louis Marin, Georges Leygues, Henri Lemery, Marcel Naegelen, Jean Berthoin, Leo Hamon, Jacques Soustelle, Jean Letourneau, Paul Devinat, Robert Lemaignen, les maréchaux de France Joseph Joffre, Franchet d'Espérey, Hubert Lyautey, Alphonse Juin, Leclerc de Hautecloque, les généraux Henri Gouraud, Emile Marchand, Edgard de Trentinian, Maxime Weygand, les médecins Yersin, Girard, Robic, Jamot ; les explorateurs Binger, Auguste Pavie, les membres de l'Académie française Gabriel Hanotaux, André Chevrillon, Jérome Tharaud, l'amiral Lacaze, le général Weygand, le maréchal Juin, les gouverneurs généraux Jules Brévié, Robert Delavignette, Oswald Durand, Reste de Roca, Léon Pignon, Robert Bargues.
Il faut nommer encore plusieurs chefs d'Etats : les rois Albert Ier et Léopold III de Belgique, et le Président de la République de Côte d'Ivoire, Houphouët Boigny et l'empereur Bao Daï.

Aujourd’hui l’Académie s’honore d'avoir compté ou de compter parmi ses membres deux Secrétaires perpétuels de l’Institut de France Jean Leclant (Inscriptions et Belles Lettres), Arnaud d’Hauterives (Beaux Arts), des membres de cet Institut : Alain Decaux et Léopold Sedar Senghor de l’Académie Française, Jean Favier de l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres, Yves Coppens, Jean Dorst, Théodore Monod de l’Académie des Sciences et Xavier Deniau de l’Académie des Sciences Morales et Politiques, d’éminentes personnalités telles que les anciens présidents de la République du Sénégal, du Liban et du Portugal et du Dahomey, Léopold Sedar Senghor, Abdou Diouf, Charles Hélou, Mario Soarès et Emile Derlin Zinsou ; le président de la République du Burkina Faso, Blaise Campaoré et les anciens ministres Jacques Augarde, Yvon Bourges, Alain Decaux, Xavier Deniau, Yves Guéna (actuellement président du Conseil constitutionnel), Jean Pierre Soisson, Olivier Stirn et le professeur François Luchaire ancien membre du Conseil constitutionnel.

SECRETAIRES PERPETUELS

 

1922-1943
Paul BOURDARIE

1943-1954
Guillaume GRANDIDIER*

1954-1971
Oswald DURAND

1971-1988
Robert CORNEVIN

1989-2009
Gilbert MANGIN

2010-
Pierre GÉNY

* Crédit photographique : Bibliothèque centrale du MNHN, Paris 2010

 
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