Présentation de la Bibliothèque

La Bibliothèque de l’Académie des sciences d’outre-mer possède près de 80 000 documents : 70 000 monographies, 3 000 périodiques dont 75 vivants, plus de 300 cartes historiques, un millier de manuscrits et environ 10 000 brochures et tirés à part. Elle est devenue, depuis le départ vers Aix-en-Provence des Archi­ves nationales d’outre-mer entreposées jusque-là rue Oudinot à Paris au ministère des Dom-Tom, le principal pôle de référence en région parisienne pour l’outre-mer français et étranger, passé et actuel ; ses collections sur l’Afrique, Madagascar et l’océan Indien (notamment, fonds de l’administrateur Raymond Decary, dont le détail précis et complet de ses collections est consultable ici), l’Indochine et le Pacifique sont particulièrement riches. Certains pays, anciens territoires et colonies d’outre-mer devenus des États souverains, peuvent y trouver l’empreinte de leur mémoire, mais aussi de leur devenir.

La bibliothèque est informatisée. Elle est rentrée dans le Système universitaire de documentation (Sudoc) en 2004.

Alimentée essentiellement par les achats, les services de presse, dont les recensions paraissent chaque mois dans le CaRASOM, et des dons et legs plus ou moins conséquents. La Bibliothèque développe ses collections régulièrement et de manière considérable : elle est approchée prioritairement, fin 2013, par la Direction de l’information légale et administrative (DILA) pour lui céder, à titre gracieux, son fonds patrimonial unique « Afrique, Outre-mer et colonies ». Désormais en possession de ce fonds exceptionnel,  elle intègre progressivement ses 60.000 volumes.
La revue Mondes et Cultures, a, par ailleurs, permis de mettre en place une politique d’échanges entre les bibliothèques et les institut de recherche. Certains titres de périodiques qui composent le fonds de la Bibliothèque sont issus de ce type de partenariat.

La bibliothèque, ouverte au public, est fréquentée, en dehors des académiciens et des membres de la Société des amis, par des professeurs des Universités, des chercheurs, des doctorants et étudiants du 3ème cycle, des journalistes, des écrivains et des étudiants de toutes origines.

On ne saurait trop insister sur l’importance que revêt la possession d’une telle bibliothèque. Rares sont les académies qui bénéficient d’un pareil avantage. C’est à la fois un instrument de travail à portée de main pour les académiciens et une source d’information unique au monde.