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BRÉCHIGNAC Catherine

Membre libre,
Élu le 16/10/2020

Ambassadrice déléguée pour la science, la technologie et l'innovation
Physicienne
Ancienne directrice générale puis présidente du CNRS
Domaines et régions :
Science, technologie, physique atomique et nucléaire, enseignement. Burkina Faso, Canada, Suisse États-Unis

Distinctions :

   

Catherine Bréchignac effectue une carrière de physicienne.

Diplômée de l'École normale supérieure de Lyon (1967), agrégée de Sciences physiques (1971), docteur ès sciences, PhD, Université Paris‐Sud (1977), elle démarre comme attachée de recherche au CNRS (1971‐1978). Professeur à l'Université Ouagadougou au Burkina Faso (1977-1978), elle est promue chargée de recherche au CNRS (1978‐1985) tout en exerçant les fonctions de chercheur associé à l'Institut d'astrophysique à Ottawa, au Canada (1979‐1980). Nommée directeur de recherche 2e classe au CNRS (1985‐1991), elle est aussi professeur invité à l'École polytechnique fédérale de Lausanne en Suisse (1987). Promue directeur de recherche 1e classe (1991‐1998) puis directeur de recherche classe exceptionnelle au CNRS (1998), elle exerce comme Adjunct Professor, Georgia Tech University, aux États-Unis (2001-2002) puis comme Distinguished Visiting Scholar Professorship (2002‐2006).

Chargée de mission au CNRS au département Sciences physiques et mathématiques (1985-1989), elle occupe le poste de directeur du laboratoire CNRS Aimé Cotton à Orsay (1989-1995), puis directeur scientifique (1995-1997), et enfin directeur général du CNRS (1997-2000). Présidente de l’Institut d’optique (2002-2006), puis du Conseil d’administration du Palais de la Découverte (2004-2009), et enfin du CNRS (2006-2010), elle préside ensuite le Haut Conseil des Biotechnologies (2009-2011).

Elle est nommée ambassadrice déléguée à la science, à la technologie et l'innovation (2010) et membre du conseil scientifique de la Bibliothèque nationale de France (2010). Secrétaire perpétuelle de l’Académie des sciences (2011-2019), elle préside le conseil scientifique de l’École Nationale Supérieure de Police (2014) tout en  étant membre du Conseil scientifique de l’Office parlementaire d’évaluation des choix scientifiques et technologiques (2010-2016).    

Titulaire du Prix Gustave Ribaud de l’Académie des sciences (1991) et de la Médaille d’argent du CNRS (1994), elle est aussi membre de l’American Academy of Arts and Sciences (1999) et de l’Académie des technologies (2000), ainsi que d'autres académies étrangères.

Elle est par ailleurs distinguée Commandeur de l’ordre Aztèque de la République fédérale du Mexique (2018) tout en étant titulaire de Médaille de l'Amitié de l’État vietnamien (2001) et de celle de l’Amitié de la Fédération de Russie (2020).

Enfin, Catherine Bréchignac est élue membre libre de l'Académie des sciences d'outre-mer le 16/10/2020.