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Composition

BRUCE David

Membre associé 4e section,
Décès en 1931

Médecin militaire
Biologiste

Biographie :

Sir David Bruce (né le 29/5/1855 à Melbourne et mort le 27/11/1931 à Londres) est biologiste et médecin britannique.

Il entre à l’Université d’Édimbourg en 1876 où il étudie la médecine, puis opte pour le service de santé des armées en 1883. En 1884, il est affecté à Malte et doit soigner nombre patients atteints d’une maladie insidieuse. Il découvre le microbe responsable de cette maladie, qui se trouve dans le sang et le lait des chèvres, à laquelle on donnera le nom de brucellose en son honneur (également appelée fièvre de Malte).

David Bruce devient professeur assistant en pathologie à l’école de médecine militaire de Netley. En 1894, il est appelé en Afrique du Sud à la demande du gouverneur de la colonie, ancien gouverneur de Malte, qui souhaite découvrir la cause de la maladie du sommeil qui décime les troupeaux. En quelques semaines, Bruce découvre le trypanosome responsable de cette maladie parasitaire. Il publie cette découverte en 1895 et est promu major en récompense de ses recherches.

Durant les deux années suivantes, il découvre que cette maladie est transmise par la mouche tsé-tsé. Il est élu à la Royal Society en 1899 et est promu lieutenant-colonel en 1900. Durant la Première Guerre mondiale, nommé commandant de l’école royale de médecine militaire, il s’intéresse au tétanos qui fait des ravages jusqu’à la production du sérum antitétanique que Bruce met au point.

Bruce reçoit de nombreux honneurs : il est fait compagnon et chevalier commandeur de l’Ordre du Bain, il reçoit la Médaille royale en 1904, la médaille Buchanan en 1922, il reçoit des titres honorifiques des universités de Dublin, de Toronto, de Glasgow et de Liverpool, il est correspondant de l’Académie des sciences et de l’Académie de médecine.

David Bruce est membre associé de l’Académie des sciences coloniales en 1923.

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