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Sciences physiques, naturelles, biologiques et leurs applications
Enseignement, littérature, archéologie et Beaux-Arts
Composition

THOMAS René

Correspondant 1re section,
Décès en 2008

Distinctions :

 

Biographie :

René Thomas (né le 31/03/1907 à Montmarault dans l’Allier et mort le 25/11/2008 à Issy-les-Moulineaux) effectue une double carrière militaire et de chercheur.

Engagé volontaire dans l’infanterie alpine (1925), il entre ensuite à l’École militaire d’infanterie et des chars de combat de Saint-Maixent, comme aspirant. Sous-lieutenant (1930), il est affecté au 14e Régiment de Tirailleurs sénégalais à Mont-de-Marsan (1931) puis au 3e Régiment de Tirailleurs tonkinois à la frontière de la Chine.

Titulaire du « certificat de connaissances pratiques de langue annamite » à Hanoï, il embarque pour Saïgon (1934) avant d’être envoyé en Tunisie, au 18e Régiment des Tirailleurs sénégalais, et à Madagascar (1939) où il est nommé capitaine. Adjoint au colonel commandant le Cercle de Gao et les confins soudanais (1943-1944), il est affecté en fin de séjour à Kati au Mali, pour organiser des unités de renfort pour la métropole avec des éléments qu’il amène de Guinée. Après un court séjour à Marseille comme commandant d’une compagnie de Sénégalais, il débarque de nouveau à Saïgon (1946), nommé adjoint au chef de la mission militaire française auprès des rebelles ralliés de l’ex 3e division vietminh du Général Nguyen Hoa Hiep.

Chef de la province de Sadec (1948) et nommé expert militaire auprès des gouverneurs du sud (1951-1955), il revient définitivement en France et obtient, en tant que membre de la Société des études indochinoises, le brevet de langue vietnamienne et le certificat de langue chinoise écrite. Stagiaire au Centre des hautes études administratives pour l’Afrique et l’Asie modernes, il y est ensuite chargé de cours (1957-1974). Colonel, il quitte l’armée (1967). Il est titulaire du brevet militaire supérieur et de celui du CHEAM.

Décoré de l’Ordre national du Viet-Nam, il est titulaire de la Croix de la vaillance avec palme.

Enfin, René Thomas est élu membre correspondant de la 1re section de l’Académie des sciences d’outre-mer le 20/01/1989.

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