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Composition

BEQUAERT Joseph

Correspondant 4e section,
Décès en 1982

Naturaliste
Botaniste
Entomologiste
Enseignant-chercheur
Conservateur-adjoint au Musée de zoologie comparative
Domaines et régions :
Botanique, entomologie, sciences naturelles, éthologie, zoologie, enseignement. Algérie, Congo Belge, États-Unis, Zaïre, Ghana, Libéria


Biographie :

Joseph Bequaert (né le 24/05/1886 à Thorout, en Belgique, et mort le 12/01/1982 à Amherst, dans le Massachusetts) est naturaliste, botaniste et entomologiste.

Après un voyage universitaire du côté d’Alger et dans le Sahel algérien (dès 1910), au cours duquel il étudie l’éthologie de la pollinisation et les galles des plantes, il est associé comme entomologiste à la mission belge pour l’étude de la maladie du sommeil au Congo belge pendant deux ans. Il travaille à l’American Museum of Natural History avec le titre de Research Associate in Congo Zoology (1917-1922).

Devant le Southern District Court of New-York, il est naturalisé citoyen des États-Unis (1921) et commence, à l’Université d’Harvard, une carrière d’enseignant et de chercheur  (1923-1956), avec différentes charges : instructeur (1923-1925) au département de médecine tropicale de l’École médicale d’Harvard, professeur-assistant (1925-1945) puis conjointement conservateur adjoint au Musée de zoologie comparative. Il est conservateur dans le domaine des insectes récents (1945-1951) et professeur de zoologie (1951-1956). Après sa retraite de Harvard, il travaille à l’Université de Houstonau au Texas (1956-1960), puis à celle de l’Arizona, à Tucson (jusqu’en 1971).

Durant sa carrière américaine, il fait de nombreux voyages pendant lesquels il récolte surtout des insectes et des mollusques. Il revoit le Zaïre par trois fois : comme membre de l’équipe médicale de la Harvard Medical School participant à une mission qui explore le Libéria (1926-1927), le Zaïre et l’Afrique orientale ; pour étudier, surtout au Sahara, l’onchocerciase (1934) ; au cours d’un voyage au Libéria (1943-1944), au Ghana et au Zaïre pour l’étude de la maladie du sommeil et de la schistosomiase.

Joseph Bequaert est élu membre correspondant de la 4e section de l’Académie des sciences coloniales le 17/12/1948.

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