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Composition

LACROIX Alfred

Membre titulaire 4e section,
Décès en 1948

Biographie :

Alfred Antoine François Lacroix (né le 04/02/1863 à Mâcon et mort le 12/03/1948 à Paris)  est minéralogiste, volcanologue et géologue. 

À 18 ans, il est accepté comme membre de la Société de minéralogie de France.

Il entre à l'École de pharmacie de Paris et étudie la pétrographie au Collège de France tout en s'initiant aux méthodes de microscopie utilisées en minéralogie. Il poursuit ses études en parallèle à La Sorbonne et à l'École des mines.

Pendant l'été 1884, il effectue un voyage d'études en Écosse et, l'année suivante, en Norvège et en Suède.

En 1887, il visite l'Italie du nord, la Sardaigne et l'île d'Elbe. Les échantillons qu'il rapporte s'ajoutent aux collections du Muséum national d'histoire naturelle et du Collège de France. C'est à cette époque qu'il reçoit son diplôme de pharmacien de  1ère classe.

Doctorant ès sciences en 1889 après avoir travaillé deux années comme préparateur au Collège de France, il voyage au Canada, en Italie, en Allemagne. Il succède à Des Cloizeaux au Muséum d'histoire naturelle.

Il visite l'île volcanique de Thera dans l'archipel de Santorin et la Martinique après l'éruption de la montagne Pelée en 1902.

En 1904 il est élu membre de l'Académie des sciences, dont il devient le secrétaire perpétuel pour les sciences physiques en 1914, poste qu'il occupe pendant 34 ans.

En 1906, il assiste à une éruption du Vésuve et en 1908 à celle de l'Etna.

La Geological Society of London lui décerne la Médaille Wollaston en 1917.

Le rythme de ses voyages diminue, bien qu'il visite encore l'Italie (1924), l'Espagne (1926) et représente la France au congrès pan-pacifique de Tokyo (Japon) en 1926.

En 1936, il cesse d'enseigner, mais continue à faire de la recherche.

Ses études sont à l'origine de l'explication de la formation des dômes volcaniques et des nuées ardentes.

Enfin, il est élu membre titulaire de la 4e section de l'Académie des sciences coloniales dès sa fondation en 1923.

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