Sciences historiques, géographiques, ethnologiques et linguistiques
Sciences politiques et administratives
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Sciences physiques, naturelles, biologiques et leurs applications
Enseignement, littérature, archéologie et Beaux-Arts
Composition

HURAULT Louis

Membre titulaire 1re section,
Décès en 1973

Biographie :

Louis Hurault (né le 08/08/1886 à Attray et mort le 02/11/1973 à Vincennes) effectue une carrière de géographe.

Entré à l'École polytechnique en 1906, il choisit l'arme de l'artillerie. Après la campagne du Maroc (1912-1914), il participe à de nombreux combats.

Blessé à Verdun en 1916, il est décoré de la Légion d'honneur et prend en 1917 le commandement  d'une batterie d'artillerie lourde.

En 1919, il est affecté au Service géographique de l'armée et commande la section des instruments ; grâce à ses connaissances approfondies des problèmes d'optique, il réussit de 1920 à 1936 à doter l'armée française de matériels perfectionnés.

Nommé Directeur du Service géographique en 1937, il le transforme dès 1940 en Institut géographique national et crée la photothèque nationale qui met à la disposition des usagers les couvertures photographiques aériennes de la France, puis la cartothèque nationale qui tient à jour des collections de cartes modernes des pays étrangers.

Entre temps, il aide à la déouverte des méthodes de la restitution photogrammétrique et obtient des pouvoirs publics les crédits nécessaires à la construction des appareils de haute précision qui permettent à partir des photographies aériennes d'obtenir une épure rigoureuse du terrain en planimétrie et en altitude. 

Il prend sa retraite en 1956 et poursuit une activité scientifique en cartographie, photogrammétrie et optique.

Il obtient en 1958 le Grand prix de la Société de géographie et en 1962 le Prix Aimé Laussedat de l'Académie des sciences

Il est nommé Président de la Société de géographie jusqu'en 1965 et membre du Comité des travaux historiques et scientifiques du ministère de l'Éducation nationale

Distingué Commandeur de la Légion d'honneur, il est par ailleurs titulaire de la Croix de Guerre (1914-1918).

Enfin, Louis Hurault est élu membre titulaire de l'Académie des sciences d'outre-mer le 03/03/1950.

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