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Enseignement, littérature, archéologie et Beaux-Arts
Composition

BALSAN François

Membre titulaire 5e section,
Décès en 1972

Ingénieur
Explorateur

Distinctions :

 

Biographie :

François Balsan (né le 25/06/1902 à Châteauroux et mort le 26/11/1972 à Paris) a une double carrière d'ingénieur et d'explorateur.

Étudiant à l’École centrale des arts et manufactures pendant dix ans, il parcourt dès 1935 le Walléga éthiopien, puis gagne le Balouchistan oriental qu’il traverse du nord au sud. En 1939, il est envoyé en Arménie, au Kurdistan, part pour la Finlande d’où il fait des missions en Estonie et en Suède. En Norvège avec le Général Béthouart, il commande une batterie de la division du Général de Lattre de Tassigny. Il traverse, en 1948, le Kalahari du sud-ouest, puis y retourne en 1951 et découvre des fresques rupestres.

En 1953, il parcourt l’Arabie du sud, le Beihan, le Baloutchistan occidental en 1955 et le Yémen en 1957. Il se retrouve au Kalahari l’année suivante et réalise la première descente des marais de l’Okavango, avant de rejoindre le nord du Mozambique en 1959. Puis il part à la recherche de l’ancienne route de l’or du Mozambique central à travers le Barotséland et l’Angola méridional. En 1962, il traverse la Corne de l’Afrique somalienne en quête des aromates des Pharaons. En 1964, il accompagne une caravane dans le Hinterland du Cap Gardafui et retrouve les arbres à myrrhe et à encens de l’ancien Pount. En 1966, il prospecte l’ancien royaume de l’or du Monomotapa en Rhodésie et au Mozambique, puis gagne le Bashakard inexploré au Baloutchistan iranien. Dès 1970, il découvre l’emplacement probable de l’Ophir de Salomon dans le sud-éthiopien et effectue les premières traversées du désert du Registan (Afghanistan méridional) l’année suivante. Il participe en 1972 à la découverte des châteaux des Turcs Touquié du VIIe siècle au centre de l’Hindou Kouch et organise la caravane dans la pointe inconnue du Badakhchan (Afghanistan septentrional).

Outre sa décoration française, il est commandeur de l’Ordre de l’Infant Henrique (Portugal).

François Balsan est élu membre titulaire de l’Académie des sciences d’outre-mer le 07/04/1967.

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